Mato, “dispuesta a estudiar argumentos” sobre el tabaco tras el reto de Aguirre

"Evidentemente, la prohibición de fumar se cambiará", ha dicho la presidenta madrileña

Ya pidió en mayo al Gobierno que permitiera fumar en los casinos para impulsar la economía

Esperanza Aguirre, durante la inauguración de una jornada sobre la Ley de Transparencia Hipotecaria de Madrid. / COMUNIDAD DE MADRID

La ministra de Sanidad, Ana Mato, ha evitado hoy desautorizar abiertamente a la presidenta de la Comunidad de Madrid, Esperanza Aguirre, que ha dado por hecho que "la prohibición de fumar se cambiará" para cumplir con las exigencias que plantea la empresa promotora del macrocasino Eurovegas. Mato se ha declarado dispuesta a "escuchar todos los argumentos" que se le planteen sobre esta cuestión, aunque también ha dicho que su ministerio tiene previsto mantener la ley vigente, aprobada por el Gobierno socialista, que prohíbe fumar en bares, restaurantes y locales de ocio. Ana Mato ha señalado, en la rueda de prensa posterior al Consejo Interterritorial de Salud, que "fumar es malo para la salud" y que su departamento mantendrá la legislación vigente.

La normativa, en vigor desde enero de 2011, es de ámbito estatal y solo puede ser modificada por el Parlamento. La frase de Aguirre ha sido: "evidentemente, la prohibición de fumar se cambiará", en respuesta a preguntas sobre los cambios de normativa que exige Las Vegas Sands, la empresa de Sheldon Adelson, para instalarse en España. La presidenta participaba en una jornada sobre la ley de transparencia hipotecaria de la Comunidad de Madrid.

Mike Leven, el número dos de Adelson, aseguró ayer durante su visita a Madrid que entre los motivos que pueden llevar a cancelar el proyecto, que supondrá una inversión de entre 16.000 y 21.000 millones de euros —un tercio lo pondrá la empresa estadounidense y el resto espera que se lo presten los bancos españoles—, está que no se llegue a un acuerdo con las Administraciones para realizar las modificaciones legislativas que su inversión requiere.

“Para el resort que estamos proponiendo es necesario que se produzcan una serie de cambios legislativos. No estamos tratando de crear nuestra propia ciudad, y nuestra expectativa es que cualquier cambio realizado se aplique a todos por igual”. No explicó a qué cambios se refería pero, según pudo confirmar este periódico, se trata de relajar la prohibición de fumar en espacios cerrados, y de rebajar las imposiciones fiscales al juego y algunos impuestos municipales. Según lo dicho por Aguirre, la primera exigencia está en vías de ser una realidad.

"No comentamos las declaraciones de la presidenta", es la respuesta que dan en la Consejería de Sanidad madrileña cuando se les solicita una aclaración. En el Ministerio de Sanidad, por el momento, tampoco las comentan, pero aseguran que no están trabajando en ningún borrador para cambiar la actual ley antitabaco. Poder fumar en el interior de los casinos es una de las condiciones de Adelson para instalarse en España.

Aguirre ya tenía a Eurovegas en mente hace algo más de un mes cuando su Gobierno incluyó en el plan de ajuste aprobado a mediados de mayo la petición al Gobierno central de que se modifique la ley del tabaco para permitir fumar en casinos y otros establecimientos de juego como bingos y locales de apuestas. El documento que remitió al Ministerio de Hacienda cifraba en 65 millones de euros la caída de ingresos fiscales que Madrid atribuye a la prohibición de fumar.

"La regulación de una excepción a la prohibición de fumar en los establecimientos de juego, habilitando zonas para fumar con las debidas condiciones técnicas, podría contribuir a revertir la situación actual de atonía y a mejorar los ingresos derivados del juego", decía el documento. La ley antitabaco entró en vigor el 1 de enero de 2011, circunstancia que la Comunidad de Madrid vincula con una caída del 21% en los ingresos por tributación sobre el juego en ese año. Los que más perdieron, según Madrid fueron los bingos (-25,5%). "Estas caídas de cantidades jugadas, muy superiores a las que se produjeron en 2010 frente a 2009, se atribuyen por el propio sector a los efectos de la ley antitabaco, no de la crisis económica que ya era profunda en 2010", argumentaba el Gobierno regional.

Los médicos salieron en tromba a criticar a la presidenta madrileña. El Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo aseguró, por ejemplo, que la petición de Aguirre para permitir fumar en bingos y casinos no tenía "ni pies ni cabeza" y que únicamente buscaba favorecer a los intereses económicos por encima de la salud.

Se da la circunstancia de que Aguirre recibió ayer un premio de la sociedad médica que agrupa a los neumólogos madrileños, Neumomadrid. La presidenta recibió el galardón a la personalidad políticosanitaria del año con el que la Sociedad Madrileña de Neumología y Cirugía Torácica reconocía el impulso de la especialidad con la creación de nuevos servicios de neumología en los hospitales. "España tiene en sus médicos un auténtico tesoro", afirmó la presidenta regional.

Al margen de que esta sea una exigencia de Adelson, ni Aguirre ni Mariano Rajoy han estado nunca cómodos con el veto al tabaco en los locales. En la campaña electoral del pasado mayo, el entonces candidato del PP apuntó en una entrevista televisada que era partidario de reformar la ley antitabaco para suavizarla y que se pudiera fumar en algunos bares.

Lo hizo en su estilo, de forma confusa, pero dejó claro que no le gusta la actual ley (que el PP apoyó) y que era partidario de "arbitrar una fórmula" sin "soluciones extremas". La anterior norma permitía declarar espacios de fumadores los bares de menos de 100 metros y en los mayores obligaba a crear espacios sin humo.

En la práctica, fue tal fracaso que llevó al Gobierno socialista a endurecer la ley. En Madrid, Aguirre ejerció una acérrima oposición al cambio normativo impulsado por los socialistas que en algunos momentos rozó la insumisión. Pero en el programa electoral del PP no figuraba la ley del tabaco y nada más tomar posesión, Ana Mato anunció que no contemplaba modificar la normativa.

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Redactora de Sanidad y Medio Ambiente

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